About Us

Who is the Clean Air Committee – Who are we?
Since 2018, the citizens’ initiative Committee Clean Air (CSL) has been actively leading a campaign for clean air in the debate on Climate & Environment, in collaboration with many domestic and foreign NGOs, scientists and residents’ groups. CSL specifically fights against biomass combustion as a form of subsidized so-called ‘renewable energy’. Main objections are: 1. Air pollution due to extra emissions of nitrogen, CO2 (higher than coal), particulate matter and other substances of concern; 2 Nature destruction and decline in (endangered) animals due to sharply increased forest and clear-cutting in the EU & beyond the US; 3. Discouragement of making (fossil) industry more sustainable. The SDE (16 billion at EU level) sustainability subsidies used for biomass do not encourage industry to look for truly sustainable forms of energy and do not structurally and substantially invest in energy saving, electrification, reuse, and recycling.

CSL does this by functioning non-stop as an intermediary between politics, the (forestry & energy) sector and science, and translating current developments to society in a jocular way through A. (social) media performances; B local, regional and (inter)national actions; C petitions; D opinion pieces; E (practical) reports and documentaries. With the aim of increasing knowledge & awareness regarding the need to reduce emissions, air pollution and nature destruction and thereby mobilize residents to be socially and politically active.

CSL originated from grassroots and was founded in 2018 by residents of Ijburg to protest the planned biomass power station of Vattenfall (Diemen). Within 6 months CSL was active regionally and (inter)nationally through active collaboration with residents’ groups, NGOs, and scientists. Today, CSL has become the face of NL and one of the leading voices in Europe on the campaign for clean air and conservation of forests and biodiversity.

Why does it matter?
CSL has built up an extensive network over the past 5 years through intensive cooperation with residents & NGOs. With this, CSL has achieved a large ranch in society, and influence in politics, both in NL and Brussels. This is evident from the following results, including: 1. Cooperation NGOs NL >110, EU >181; 2. Opinion pieces (inter)national newspapers >64; 3. Protest actions >45; 4. Petitions NL >30K, Petition EU >240K; 5. Documentary Wood Fever, views >143K.

Effects: A. Both SER advice (2020) and B. The Remkes Committee (2020) concluded that it is necessary to phase out biomass combustion as soon as possible due to the ongoing CSL campaign. Where 5 years ago the combustion of biomass was still generally seen as the solution for achieving climate goals, Dutch Climate Minister (EZK) Rob Jetten now acknowledges, under the direct influence of CSL (ongoing campaign and petition 280k), the sustainability problem with biomass combustion. C. For this reason, the government immediately stopped new subsidies for woody biomass last year. Criteria both D. EU Renewable Energy Directive (RED3.2023) and E. NL Parliamentary letter on the policy deployment of bio-raw materials (2023) were tightened in response to CSL campaign in collaboration with the international coalition. CSL will also participate in the forthcoming Round Table Conversations on Biomass in the House of Representatives on June 15, 2023.

What does the Clean Air Committee add?
CSL has turned out to be an inspiring example for many citizens’ initiatives in both NL & EU that fight against biomass plants in their region. But also, for citizens’ committees in countries of origin (Baltic States, US) that campaign in collaboration with CSL against the disastrous effects of forest and clear-cutting for export, as well as human rights violations and environmental pollution. The biomass debate has become so polarized that many media no longer dare to touch it. Instead of open debate, nature NGOs, including the Clean Air Committee, regularly face negative treatment, framing and intimidation from industry. For this reason, the ecological perspective from conservationists is essential. Large regular environmental organizations were not an active participant in the biomass discussion between 2016-2021 due to their commitment to a sustainability covenant with industry. CSL jumped into this gap, opened the discussion, and acted as a forerunner. Due to the paradigm shift regarding biomass (from biomass as a solution 2000-2020 to biomass as a sustainability problem and termination of new biomass subsidies in 2022), largely achieved by CSL, political developments in NL are closely followed by industry. Also, from surrounding EU Member States, China, Japan, England, Australia & America are being watched. Multinationals fear reputational damage from angry citizens, as happened to Vattenfall.NL through CSL actions (Joint NGO urgent letter in combination with protest actions in Amsterdam, Berlin & Sweden in 2018, 2019, 2020, 2021, 2022 and 2023). For these reasons, and as regards monitoring implementation of energy sustainability policy for the effects of Climate & Nature, continuation of CSL in collaboration with the (inter)national network is essential.

How can you contribute to the Clean Air Committee?
If you ask citizens what their individual influence is on the Climate, most will probably say: none or minimal influence. CSL would like to (continue to) play this pioneering role by giving citizens and young people in particular a voice. This allows the climate agenda to be influenced from below rather than by top-down political-industrial mechanisms. Precisely because Clean Air is difficult to manage and make imaginable in an action perspective, inspiring and mobilizing citizens based on a shared need/sense of urgency is crucial. By not only focusing on the problem, but also on the solutions, you can strengthen the voice of CSL and thus contribute to the realization of its goal: clean air for people, animals, and nature.

Wie is Comite Schone Lucht – Wie zijn wij?
Het burgerinitiatief Comite Schone Lucht CSL leidt sinds 2018, ism met vele binnen- en buitenlandse NGO’s, wetenschappers en bewonersgroepen, actief campagne voor schone lucht in het debat over Klimaat&Milieu. Hierbij strijdt CSL specifiek tegen biomassaverbranding als vorm van gesubsidieerde hernieuwbare energie. Belangrijkste bezwaren zijn: 1. Luchtverontreiniging door extra uitstoot van stikstof, CO2 (hoger dan kolen), fijnstof e.a. zorgwekkende stoffen; 2 Natuurvernietiging en afname (bedreigde) dieren door sterk toegenomen bos- en kaalkap in EU&daarbuiten VS; 3. Ontmoediging verduurzaming (fossiele) industrie. Door ingezette duurzaamheidssubsidies SDE (16 miljard op EU niveau) voor biomassa wordt industrie niet gestimuleerd op zoek te gaan naar echte duurzame vormen van energie en niet structureel en substantieel ingezet op energiebesparing, elektrificatie, hergebruik en recycling.
            Ze doet dit door non-stop te functioneren als intermediair tussen politiek, (bosbouw&energie) sector en wetenschap en op ludieke wijze actuele ontwikkelingen te vertalen naar de samenleving via A. (social) media optredens; B lokale, regionale en (inter)nationale acties; C petities; D opiniestukken; E (praktijk)reportages en documentaires met als doel kennis&bewustzijn te vergroten mbt noodzaak vermindering uitstoot, luchtverontreiniging en natuurvernietiging en daarmee bewoners te mobiliseren maatschappelijk en politiek actief te zijn. CSL is ontstaan vanuit grassroots en werd in 2018 opgericht door bewoners uit IJburg in protest tegen de geplande biomassacentrale van Vattenfall (Diemen). Binnen 6 maanden was zij regionaal en (inter)nationaal actief door actieve samenwerking met bewonersgroepen, NGO’s en wetenschappers. Vandaag de dag is CSL uitgegroeid tot het gezicht van NL en een van de leidende stemmen in Europa m.b.t. de campagne voor schone lucht en behoud van bossen en biodiversiteit.

Wat hebben we bereikt?
CSL heeft door intensieve samenwerking met bewoners & NGO’s in afgelopen 5 jaar een uitgebreid netwerk opgebouwd. Hiermee bewerkstelligt ze een groot bereik in de samenleving en invloed in politiek, zowel in NL als Brussel. Dit blijkt uit de volgende opbrengsten, onder meer: 1.Samenwerking NGO’s NL >110, EU >181; 2.Opiniestukken (inter)nationale dagbladen >64; 3.Protestacties >45; 5.Petities NL >30K, Petitie EU >240K; 3. Documentaire Houtkoorts, views >143K. Effecten: A. Zowel SER advies (2020) als B. Commissie Remkes (2020) concluderen noodzaak tot zsm afbouwen biomassaverbranding oiv aanhoudende campagne CSL. Waar 5 jaar geleden de verbranding van biomassa nog door de politiek werd gezien als oplossing voor het behalen klimaatdoelen, erkent Klimaatminister (EZK) Rob Jetten onder directe invloed van CSL (petitie 280k), de duurzaamheidsproblematiek met biomassaverbranding. Hierom zet het kabinet vorig jaar per direct nieuwe subsidies stop voor houtige biomassa. Criteria zowel D. EU Richtlijn Hernieuwbare Energie (RED3.2023) als E. NL Kamerbrief beleidsinzet biogrondstoffen (2023) werd mede oiv campagne CSL aangescherpt. CSL zal ook deelnemen aan de F. komende RondeTafelGesprekken Biomassa in Tweede Kamer op 15 juni a.s.2023.

Wat voegt Comite Schone Lucht toe?
CSL is een inspirerend voorbeeld gebleken voor vele burgerinitiatieven in zowel NL & EU die strijden tegen biomassacentrales in hun regio. Maar ook voor burgercomités in herkomstlanden (Baltische Staten, VS) die campagnevoeren ism CSL tegen zowel desastreuze effecten bos- en kaalkap voor export als de schending mensenrechten en milieuverontreiniging. Het biomassadebat is dusdanig gepolariseerd dat veel media hun vingers er niet meer aan durven branden. In plaats van open debat, krijgen natuur-ngo’s, waaronder Comite Schone Lucht, regelmatig te maken met negatieve bejegening, framing en intimidatie vanuit industrie. Om deze reden is het ecologisch perspectief vanuit natuurbeschermers essentieel. Grote reguliere milieuorganisaties waren tussen 2016-2021 geen actieve deelnemer in de biomassadiscussie door gebondenheid aan duurzaamheidsconvenant met industrie. CSL sprong in dit gat, brak de discussie open en gefungeerde als voorloper. Door de paradigmaverschuiving mbt biomassa (van biomassa als oplossing 2000-2020 naar biomassa als duurzaamheidsprobleem en stopzetting nieuwe biomassasubsidies 2022), grotendeels bewerkstelligd door CSL, worden politieke ontwikkelingen in NL nauwlettend gevolgd door industrie. Ook vanuit omringende EU-lidstaten; China, Japan, Engeland, Australië & Amerika wordt meegekeken. Multinationals vrezen reputatieschade door boze burgers, zoals onder meer Vattenfall.NL overkwam door acties CSL (Gezamenlijke NGO brandbrief icm protestacties in Amsterdam, Berlijn & Zweden in 2018, 2019, 2020, 2021, 2022 en 2023). Om deze redenen, en vwb monitoring implementatie duurzaamheidsbeleid energie voor effecten Klimaat & Natuur, is voorzetting van CSL ism het (inter)nationale netwerk broodnodig.

Hoe kunnen burgers een bijdrage leveren?
Als je burgers vraagt wat hun individuele invloed is op het Klimaat zullen de meesten waarschijnlijk  zeggen: geen of minimale invloed. CSL wil graag deze voortrekkersrol (blijven) spelen door burgers en met name jongeren een stem te geven. Hierdoor kan de klimaatagenda van onderaf worden beïnvloed ipv door top-down politiek-industriële mechanismen. Juist omdat Schone Lucht lastig hanteerbaar en voorstelbaar te maken is in een handelingsperspectief, is het inspireren en mobiliseren van burgers vanuit een gedeelde noodzaak/ gevoel van urgentie, cruciaal. Door je hierbij niet alleen te focussen op het probleem maar ook op de oplossingen, kun je de stem van CSL versterken en hiermee bijdragen aan het realiseren van haar doelstelling: schone lucht voor mens, dier en natuur.

The Energy sector is the most polluting sector in the world. It causes three quarters of global greenhouse gas emissions. Heavy polluters such as China, India and South Africa will have to do much more, but achieving a CO2-free energy mix as agreed in the Paris Agreement will not succeed on the chosen path – with woody biomass combustion.

However, the citizens are not without a chance. In the Netherlands, for example, there has been a striking paradigm shift with regard to biomass in recent years. Two years ago biomass combustion was widely seen as the solution to achieving the Climate Goals, it is now regarded as a problem that we must eliminate as soon as possible.

In the Netherlands, this revolution was largely caused by pressure from society and science. Where political parties, both left and right – but also and especially the green parties together with the large nature NGOs – left the biomass dossier for a long time. The Clean Air Committee Comite’ Schone Lucht played an important role by acting as a critical link between politics, science and the energy sector. By not only reacting, but also anticipating current developments and translating the message to society, there has been increasing awareness about the bad side of biomass. At present, a vast majority (98%) in society believes that woody biomass combustion should be banned.

The Netherlands functions as a forerunner in this regard. For this reason, political and social developments in our country are followed with great interest from abroad, not only from the surrounding EU member states, but also from Japan, England, Australia and America. A few years ago biomass proved to be a lucrative business for the energy and forestry industry. Large entrepreneurs and multinationals are now shrinking because they fear major reputational damage by angry citizens, as happened to Vattenfall, among others, but billions of euros in subsidies are at stake.

Against this background, the question is no longer whether biomass will be removed from the renewable energy list, but when. The point of no return has been passed. It is only a matter of time before EU climate policy will eliminate the burning of biomass.